Découvrez les mystérieux œufs de Robin de couleur bleue

Que vous soyez un débutant dans le jeu d'observation des oiseaux ou un vétéran, vous êtes probablement autant que nous perplexes devant le mystère de la couleur bleue des œufs Robin.

La plupart des oiseaux de cage et des oiseaux chanteurs qui construisent des nids ouverts sur le ciel pondent des œufs dont la couleur de la coquille est camouflée. Les œufs ont normalement une couleur brune aux tons terreux ou une couleur claire avec des taches noires pour les protéger des prédateurs. Cependant, on ne peut pas en dire autant du merle d'Amérique. Le merle d'Amérique se distingue comme l'une des rares créatures aviaires connues pour pondre des œufs bleus. Il n'est pas surprenant que le "Robin Egg Blue" soit une couleur reconnue dans le monde du design grâce à cette teinte hors du commun.

Pour vous éviter de vous perdre dans les méandres du mystère biologique, voici un article approfondi sur les nombreux aspects déroutants du merle.

Œufs de merles d'Amérique bleus.
Œufs de merles d'Amérique bleus. Source : www.unsplash.com

Qu'est-ce qu'un oiseau rouge-gorge ?

Le merle d'Amérique (Turdus migratorius) est un oiseau chanteur migrateur de couleur gris-brun de la famille des grives, et Turdus genre. Cet oiseau chanteur est réparti dans toute l'Amérique du Nord à partir de l'Alaska et du Canada jusqu'aux côtés sud de la Floride et du Mexique. Malgré la similitude de son nom, le merle d'Amérique présente de nombreuses différences notables avec le merle d'Europe.

Le merle d'Amérique
Le merle d'Amérique. Source : www.unsplash.com

Taille et forme

Dans la mesure où les merles ont une forme identique au profil corporel des grives, ils sont les plus grands de la famille des grives en Amérique du Nord. Les oiseaux chanteurs ont un corps assez gros avec un ventre rond, de longues pattes et une queue assez longue. Les merles d'Amérique adultes atteignent une longueur de 7,8 à 11 pouces et une envergure de 12 à 16 pouces. La plupart des merles adultes pèsent entre 75 et 85 grammes.

Couleur

Le merle d'Amérique est généralement gris-brun à l'arrière. À l'avant, ainsi que sur la poitrine et les parties inférieures, on observe une chaude étendue rouge-orange (du cou jusqu'au bas-ventre). Pendant ce temps, la tête est généralement de couleur foncée. De plus, vous remarquerez une tache blanche sur le bas-ventre jusqu'aux parties inférieures de la queue.

Les sexes se ressemblent beaucoup. Néanmoins, vous pouvez les distinguer en regardant la tête. La tête de la femelle est visiblement plus pâle. De plus, les mâles sont également plus grassouillets et ont une queue plus foncée, un bec jaune, un ventre rouille et des stries foncées visibles sur la gorge.

Le merle d'Amérique se nourrissant
Le merle d'Amérique en train de se nourrir. Source : www.unsplash.com

Habitat

Le merle d'Amérique est l'un des plus peuplés et des plus oiseaux communs existants en Amérique du Nord, s'étendant des provinces du sud du Canada à la côte pacifique en passant par le centre du Mexique. Aux États-Unis, ils constituent des fascinations photographiques dans les États du Michigan, du Wisconsin et du Connecticut.

Ces oiseaux ne reculent pas devant la nidification à proximité des établissements humains. Ils sont communs dans les terres agricoles ouvertes et les espaces tels que les cours, les jardins, les parcs, les champs et les terrains de golf. Dans la nature, vous trouverez les oiseaux dans les jeunes forêts, les bois, les zones arbustives et les forêts de pins. Les oiseaux se regroupent dans les arbres en automne et en hiver où ils mangent des baies et se perchent.

Les merles construisent des nids dans le but de pondre des œufs, de les incuber et d'élever leur progéniture. Le mâle adulte est responsable de la construction du nid. Le nid est généralement construit dans des buissons denses et élevé à au moins 1,5 m du sol. Le merle sauvage utilise de la boue pour maintenir ensemble des brindilles, du papier, des plumes, de l'herbe et d'autres matériaux doux et coussinés. Sans oublier que l'oiseau construit un nouveau nid chaque fois qu'il veut couver.

Le merle d'Amérique posé sur une branche d'arbre
Le merle d'Amérique se posant sur une branche d'arbre. Source : www.unsplash.com

Régime alimentaire

Le régime alimentaire d'un merle sauvage comprend des insectes tels que des coléoptères et des sauterelles, des vers de terre et des chenilles. L'une des adaptations notables de ces oiseaux est la force de leurs pattes qui sont efficaces pour tirer les vers de terre, l'un de leurs aliments de base, du sol. De plus, en hiver, les fruits sauvages et les fruits cultivés comme les baies sont également les préférés des oiseaux.

Comportement

Les oiseaux sont les plus actifs pendant la journée. En hiver, les merles se rassemblent la nuit en grandes volées pour se percher dans les arbres. Ce rassemblement a lieu dans des endroits difficiles à pénétrer, tels que les zones buissonnantes, marécageuses ou boisées denses. Pendant la journée, les merles sauvages se dispersent en plus petites volées qui vont se nourrir séparément.

Sur leur terrain d'été, les oiseaux chanteurs protègent leurs territoires des intrus et sont généralement plus réservés et asociaux.

Combien d'œufs les merles pondent-ils ?

L’oiseau femelle pond une couvée de 3 à 5 œufs, produisant un œuf chaque jour. Ensuite, la femelle incubera les œufs pendant 12 à 14 jours sans quitter le nid jusqu'à l'éclosion. Les oisillons ne seront assez forts pour vivre dans le nid de merles que deux semaines après leur éclosion.

Quand les merles pondent-ils leurs œufs ?

La saison de reproduction démarre quelques semaines après le début de l’aire d’été, généralement entre avril et juillet. Chaque saison de reproduction, l'oiseau a 2 à 3 couvées. Les merles parents vivent normalement indépendamment et forment le seul couple pendant la saison de reproduction.

Photo prise de près du Merle d'Amérique
Photo prise de près du merle d'Amérique. Source : www.unsplash.com

Pourquoi l'œuf de merle est-il bleu ?

Le rouge-gorge pond des œufs bleu clair. Les œufs sont lisses et présentent une finition mate. Comme pour la plupart des œufs aviaires, les œufs de merle sont produits avec des coquilles blanches à l'origine. À leur base, les coquilles d'œufs sont principalement composées de calcium, ce qui explique la couleur blanche. Mais au fur et à mesure que le l'œuf se déplace dans l'appareil reproducteur de l'oiseau, un pigment bleu-vert appelé biliverdine est sécrété dans l'utérus. Ce pigment est introduit au stade initial de la formation de la coquille d'œuf pour lui donner la couleur de l'œuf d'oiseau.

La biliverdine est un antioxydant qui prévient les dommages cellulaires dans le corps. C'est le pigment qui fait que les bleus sur la peau humaine deviennent bleu-vert.

Une étude scientifique a révélé que cette couleur est une adaptation qui protège l'embryon de l'oiseau des rayons infrarouges UV nocifs du soleil.

Questions fréquemment posées

Combien de fois par an une femelle rouge-gorge pond-elle des œufs ?

La saison de reproduction démarre quelques semaines après le début de l’aire d’été, généralement entre avril et juillet. Chaque saison de reproduction, l'oiseau a 2 à 3 couvées. Les oiseaux vivent normalement indépendamment et ne s'accouplent que pendant la saison de reproduction.

Peut-on manger des œufs de merle ?

Les œufs de merle ne sont pas dangereux pour l'homme et peuvent être consommés. Cependant, il est difficile de trouver des œufs frais car ils sont le plus souvent fécondés.

Qu'est-ce qui mange les œufs de merle ?

Dans la nature, la principale menace pour les bébés juvéniles les oiseaux et les œufs sont des oiseaux de proie comme les fauconsles aigles, les geais bleus, les hiboux et les animaux comme les serpents, les chats et les belettes, entre autres.

À quel mois les merles pondent-ils leurs œufs ?

La saison de reproduction commence généralement entre avril et juillet, quelques semaines après le début de l'été jusqu'à l'automne.

Comment prendre soin d'un œuf de merle ?

Il y a très peu de chances qu'un humain puisse réussir à incuber les œufs et à élever les petits extrêmement faibles. Vous devrez fournir la température et l'humidité nécessaires, et fréquemment turner pour empêcher l'embryon en croissance de se coller à la coquille.

Si la mère rouge-gorge n'est pas en mesure de couver les œufs, ces derniers seront condamnés puisque le mâle ne peut pas les couver.

Quelle est la taille des œufs de merle ?

Les œufs de merle mesurent environ 20 × 15 mm (L × L).

Les merles mâles s'assoient-ils sur les œufs ?

Non. Les merles mâles ne s'assoient pas sur les œufs. Seules les femelles couvent les œufs. N'oubliez pas que les mâles n'ont pas de plaque incubatrice qui facilite la production d'une chaleur suffisante pour incuber les œufs.

Comment les œufs de merle sont-ils fécondés ?

Les œufs sont fécondés à l’intérieur de la femelle. Le mâle dépose les cellules reproductrices dans le cloaque de la femelle pendant les rapports sexuels. Par la suite, les cellules du mâle pénètrent jusqu’à l’utérus où elles fécondent l’ovule.

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Sources (images) : https://unsplash.com/

 

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