Les écureuils mangent-ils des œufs d'oiseaux : quelle erreur !

Écureuil brun et blanc sur une surface en bois brun
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Au cours des dernières années, de nombreuses espèces d'oiseaux sauvages ont vu leur abondance diminuer dans le monde entier. Ce déclin, dans une large mesure, est accrédité par la destruction de leur habitat naturel due à l'empiètement de l'homme. Cependant, nombreux sont ceux qui pensent que les animaux opportunistes qui s'attaquent aux oiseaux et à leurs œufs ont eu un impact significatif sur l'appauvrissement de la population des oiseaux.

Un animal qui a généré plus de chaleur que de lumière est l'écureuil. C'est un rongeur de taille moyenne extrêmement actif qui aime chercher de la nourriture et de l'eau. Il existe un vaste débat parmi les ornithologues passionnés pour savoir si les écureuils mangent les œufs et les oiseaux et jouent un rôle dans la suppression des effectifs aviaires.

Comment ? Eh bien, voici tout ce dont vous avez besoin pour savoir qu'en ce qui concerne les écureuils qui mangent les oiseaux et leurs œufs vont.

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Les écureuils mangent-ils des œufs d'oiseaux ou des bébés oiseaux ?

Oui ! Les écureuils se nourrissent d'œufs d'oiseaux et de bébés oiseaux.

Le premier choix de nourriture des écureuils est la matière végétale. Ces rongeurs ont un penchant pour les graines, les fruits, les noix, les racines, les feuilles, les cônes, les lichens et les champignons, entre autres. Malgré tout, lorsqu'il y a une pénurie de nourriture et que l'approvisionnement est tendu, les rongeurs opportunistes n'hésitent pas à se régaler de tout ce qui leur tombe sous la main. Parmi eux, on trouve des bébés oiseaux, des œufs d'oiseaux, des larves, des insectes, des coléoptères, et bien d'autres encore.

Écureuil mangeant un oiseau

Écureuil mangeant un jeune oiseau

Que mangent les écureuils ?

Naturellement, les écureuils sont des butineurs qui sautent sur l'occasion pour mordre dans presque tous les aliments comestibles qu'ils rencontrent. Malgré tout, le régime principal de ces rongeurs se compose de graines, de fruits, de noix, de brindilles, de racines, de feuilles, de cônes, de lichens et de champignons, entre autres...

De temps en temps, le petit gars effrayant se faufilera dans votre jardin et mangera la nourriture que vous avez peut-être laissée pour les oiseaux qui visitent votre jardin. Mais, dès que l'occasion se présente, les écureuils n'hésiteront pas à utiliser leurs griffes acérées pour bondir sur les oiseaux, les jeunes rats et les souris.

Quel genre d'œufs les écureuils mangent-ils ?

La principale victime de ces rongeurs voleurs de nids est espèces d'oiseaux qui nichent dans les bois et les conifères. Les écureuils volent couramment les œufs dans les nids de la plupart des oiseaux chanteurs, notamment les étourneaux, les grives, les pigeons ramiers, les troglodytes, les geais, les pics, les mésanges, les fauvettes, les mésanges et les pinsons.

Les rongeurs essaient autant que possible d'éviter de se battre avec les oiseaux parents qui, normalement, défendent férocement leurs œufs ou leurs petits. Ainsi, pour en faire des cibles faciles, ils arracheront un œuf ou s'empareront des juvéniles des nids d'oiseaux sans surveillance. En outre, ces rongeurs agiles préfèrent grignoter des oiseaux faibles ou morts.

Pourquoi les écureuils mangent-ils les œufs des oiseaux ?

Mais pourquoi les écureuils devraient-ils mettre leur sécurité en jeu et envahir les nids des oiseaux pour s'emparer de leurs œufs ou de leurs petits ?

  • Comme les autres animaux sauvages, les écureuils feront tout ce qu'il faut pour survivre. Ce sont des créatures agiles et actives qui ont besoin de suffisamment de nourriture. Ils enterrent généralement leur nourriture dans des trous de réserve en prévision de l'hiver, lorsque les réserves de nourriture sont limitées. Mais si la nourriture devait se faire rare pendant cette période, le mammifère s'emparera probablement de tout ce qui est disponible.

Le saviez-vous ?

Les écureuils enterrent souvent leurs glands et oublient ensuite où ils les ont placés. Dans la plupart des cas, les glands oubliés germent et deviennent des chênes !

  • Forget about their small body size, squirrels are highly active and need a whole lot of food. To fuel their busybodies, the mammals are seldom choosy on the meals they have and will snack on anything edible including birds’ eggs.
  • Comme tout autre animal, l'écureuil a besoin de protéines et de graisses. Les œufs d'oiseaux constituent donc une source naturelle de ces deux nutriments pour le petit mammifère. De plus, les coquilles d'œufs sont une excellente source de calcium.
  • Il y a très peu de mammifères qui sont aussi curieux que l'écureuil, surtout les juvéniles. Cette curiosité pousse le rongeur à goûter tout ce qui se trouve sur son chemin pour vérifier si c'est comestible. Les oiseaux et les œufs d'oiseaux ne font pas exception.
  • Courtesy of their exemplary climbing skills, it is easier and more convenient for squirrels to run up a tree to a female’s nest, access the eggs or juvenile birds, and sink their teeth into them.

 

Les écureuils mangent-ils des oiseaux adultes ?

Bien que les écureuils soient rarement pointilleux en matière de nourriture et grignotent généralement tout ce qui est disponible à ce moment-là, ils sont généralement réticents à affronter les oiseaux adultes. Les rongeurs n'attaqueront pas nécessairement un oiseau adulte mais préfèrent cibler les nids d'oiseaux vides.

Les écureuils préféreront s'attaquer à des oiseaux faibles ou sans défense plutôt qu'à des oiseaux adultes en bonne santé. Les oiseaux adultes en bonne santé sont susceptibles de riposter et de se battre. Mais dans de très rares situations, les écureuils tueront des oiseaux adultes plus gros.

Malgré tout, la vue d'écureuils mangeant des carcasses d'oiseaux morts n'est pas une nouvelle de dernière minute. Une fois que les rongeurs auront épuisé les stocks de leurs aliments conventionnels comme les graines, les fruits et les noix, ils rongeront les cadavres en chemin.

Écureuil mangeant un oiseau

Écureuil mangeant un oiseau

Les ratons laveurs mangent-ils des oiseaux adultes ?

Sans aucun doute ! Bien qu'il soit omnivore, le régime alimentaire du raton laveur est en grande partie composé de viande. De plus, les ratons laveurs sont des survivalistes et ils font rarement la fine bouche lorsqu'ils ont faim. Néanmoins, les oiseaux ne sont pas aussi carnivores que les mammifères. Cela oblige le raton laveur à grignoter plus d'un seul oiseau pour se remplir le ventre.

 

Comment empêcher les écureuils de manger les oiseaux

Pour mettre un terme à la prédation sur les oiseaux et leurs œufs, il faut ;

  • Pensez à fournir de la nourriture aux écureuils pour éviter qu'ils ne manquent de nourriture et se tournent vers les créatures aviaires.
  • Dans les mangeoires pour oiseaux, proposez des aliments que les écureuils n'apprécient pas, comme le piment. Veillez à ce que la nourriture repousse les rongeurs mais ne nuise pas aux oiseaux.
  • Sinon, optez pour une mangeoire munie de dômes en plastique appelés chicanes qui sont spécialisés pour empêcher les écureuils d'y accéder.
  • Placez les mangeoires à oiseaux n'importe où sauf sur les arbres, car les arbres sont beaucoup plus faciles d'accès pour l'écureuil.
  • Assurez-vous que le poteau qui supporte la mangeoire est à l'épreuve des écureuils. Si vous êtes du genre bricoleur, prenez le temps de fabriquer un slinky et de l'ajouter au poteau de la mangeoire pour décourager les rongeurs.

 

Questions fréquemment posées

Les écureuils mangent-ils les tamias ?

Les chercheurs ont enregistré plusieurs cas d'écureuils roux attaquant un tamia, le tuant et le mangeant. Ces cas sont toutefois très rares.

Les ratons laveurs mangent-ils les bébés oiseaux ?

Absolument. Les ratons laveurs sont omnivores et ont un goût pour les plantes et les animaux. Tout comme les écureuils, les ratons laveurs sont des chasseurs opportunistes qui se nourrissent d'à peu près tout ce qui leur tombe sous la main.

Les écureuils roux mangent-ils des œufs d'oiseaux ?

Les écureuils roux ne se gêneront pas s'ils tombent sur des œufs d'oiseaux non surveillés. Comme leurs frères et sœurs de la famille des écureuils, les écureuils roux sont généralement des mangeurs opportunistes et se nourrissent de tout ce sur quoi ils peuvent poser leurs griffes, y compris les œufs d'oiseaux.

Les écureuils gris mangent-ils des œufs d'oiseaux ?

Les écureuils gris ne sont pas différents des autres écureuils. S'il n'y a pas grand-chose d'autre à consommer, l'écureuil gris n'hésitera pas à dévaliser le nid d'un oiseau et à consommer les œufs.

Quels autres animaux mangent les œufs d'oiseaux dans les nids ?

Les autres animaux qui se nourrissent d'œufs d'oiseaux sont les suivants ;

  • Serpents
  • Steller’s Jays
  • Raton laveur
  • Geais bleus
  • Chats domestiques et sauvages
  • Fourmis
  • Moineaux domestiques
  • Vacher à tête brune
  • Gravelots communs
  • Pics-verts

Les écureuils mangent-ils de la viande ?

Il va sans dire que les écureuils aiment manger de la viande. Bien que la plupart des écureuils soient végétariens, ils aiment obtenir les protéines dont ils ont besoin en mangeant de la viande provenant de carcasses mortes et de jeunes oiseaux.

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Source des images :  unsplash