Courlis à long bec - Un oiseau peu connu, mais toujours une source d'inspiration

Le courlis à long bec est un grand échassier des rivages de l'Europe du Nord et de l'Asie occidentale. C'est un oiseau sédentaire, qui passe la plupart de son temps perché sur les rochers et la végétation basse, à attendre que de petits poissons passent à proximité. Bien que souvent négligés, ces oiseaux jouent un rôle important dans leur habitat. Ils se nourrissent de petits invertébrés, comme les mouches et les coléoptères, et en retour, le courlis à long bec profite des restes de nourriture que ces créatures laissent derrière elles.

1. Brève histoire du courlis à long bec

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La première observation d'un courlis à long bec a été faite au Kansas en 1868 par Frank Chapman, un naturaliste de la Smithsonian Institution. L'oiseau aurait été trouvé dans une ferme près de Fort Harker, au Kansas, mais le spécimen n'a jamais été recueilli. Le rapport de Chapman sur l'oiseau a toutefois incité les ornithologues à commencer à le rechercher aux États-Unis.

Le premier courlis à long bec observé aux États-Unis a été vu sur une aire de repos du New Jersey le 22 juin 2012, et on a signalé qu'il se déplaçait vers le nord, vers l'État de New York. Les observations ont augmenté ces dernières années, avec plus de 30 trouvés à New York en 2014 seulement. Certains spéculent que cela est dû au fait que moins d'oiseaux migrent à travers New York en raison du changement climatique, tandis que d'autres pointent du doigt les changements dans les pratiques agricoles, notamment l'utilisation de cultures génétiquement modifiées, pour expliquer cette augmentation. Le courlis à long bec est un migrateur longue distance et est le plus souvent observé pendant la saison de migration, entre fin mai et mi-septembre.

Au printemps 2011, alors que je faisais de l'ornithologie le long de la baie de San Francisco, j'ai été surpris de voir un mâle adulte de Courlis à long bec, perché au sommet d'un poteau électrique le long du trottoir. Les longues plumes de la queue du mâle étaient reconnaissables et je l'ai observé pendant quelques minutes avant de remarquer que sa tête était couverte d'une sorte de poudre blanche. En y regardant de plus près, j'ai vu que l'oiseau était en train de se nourrir. Le courlis à long bec est un oiseau de rivage et une espèce connue pour ses danses nuptiales spectaculaires. Il niche sur les rives des lacs, des rivières et des baies et se nourrit d'insectes, de crustacés et de petits poissons trouvés dans les vasières côtières. Le courlis à long bec hiverne le long des régions côtières. Le plus long courlis à bec de tous les temps a été capturé dans l'ouest du Canada. Surnommé le "courlis géant", ce spécimen mesure 4,8 pieds de long et pèse 10,5 livres. Cet oiseau record a été officiellement marqué en juin 2015. L'oiseau a été trouvé par un chasseur près de la ville de Southend, en Alberta. Le chasseur a remarqué que l'oiseau était inhabituellement grand et distinctif, et a appelé un ami qui avait remarqué la même chose. L'oiseau a ensuite été capturé et exposé, mais il est malheureusement mort trois jours plus tard.

Description du Courlis à long bec

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Le courlis à long bec (Numenius americanus) est l'un des plus grands oiseaux de rivage d'Amérique du Nord, pesant environ 12 livres (5,4 kg). Ce grand échassier à long bec a une envergure qui peut dépasser 2 pieds (61 cm).l'oiseau est originaire des prairies de toute l'Amérique du Nord et de certaines parties de l'Amérique centrale, mais il hiverne dans le sud-est des États-Unis. Bien qu'il ait une apparence semblable à celle d'un bécasseau commun, le courlis à long bec est en fait un véritable oiseau de rivage, dont le régime alimentaire se compose principalement d'insectes, de vers, de petits crustacés et de mollusques. Il passe la majorité de son temps au sol et a un mouvement de battement d'ailes presque non coordonné lorsqu'il vole.

La migration du Courlis à long bec

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La migration du courlis à long bec est la plus longue migration d'Amérique du Nord. Les oiseaux volent sur plus de 3 000 miles vers et depuis l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud. Pour faciliter leur voyage, beaucoup s'arrêtent pour se reposer aux États-Unis et au Canada. Ces oiseaux voyagent généralement en volées et font escale dans des villes comme Chicago et Washington DC.

Au début de l'année 2014, les oiseaux ont commencé à migrer vers le sud depuis leurs zones de reproduction en Europe du Nord et en Scandinavie. Pendant environ un mois, des courlis à long bec (Numenius americanus) ont été observés dans le sud de la Grande-Bretagne, en Irlande, en France, en Allemagne, au Danemark, en Norvège, en Suède, en Finlande, en Russie, en Pologne et en Biélorussie. Début mai, les derniers oiseaux étaient partis et ils ont été remplacés par des pics épeiches (Dendrocopos minor).Les courlis à long bec sont en migration. Ces grands oiseaux de rivage à tête rouge se déplacent le long du corridor du fleuve Mississippi entre le sud de l'Illinois et l'Iowa. Bien qu'ils soient encore relativement peu communs en Illinois, ils deviennent de plus en plus communs en Iowa. Pour aider à suivre cette migration, nous avons commencé à surveiller leur nombre à l'aide de données scientifiques citoyennes provenant d'une application mobile gratuite appelée eBird. Vous pouvez suivre les courlis à long bec en temps réel et soumettre vos observations à eBird par le biais de l'application. Chaque fois que vous voyez un courlis à long bec, prenez une photo rapide, et enregistrez le lieu et l'heure.

Comportements du courlis à long bec

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La plupart des gens pensent que les courlis sont noirs et blancs - l'un a des plumes noires, l'autre des plumes blanches. Mais c'est loin d'être le cas. Le courlis est une espèce de bécasseau, ce qui signifie qu'il passe la majeure partie de son temps à se nourrir dans les eaux peu profondes de l'océan. Lorsqu'ils reviennent sur la terre ferme, ils se reposent dans les prairies marécageuses situées à proximité des grandes étendues d'eau. C'est là qu'ils peuvent repérer leurs proies, comme les petits poissons, les crevettes, les crabes ou même les serpents d'eau. Une fois la proie repérée, ils plongent dans l'eau pour chasser leur repas. S'ils n'y parviennent pas, ils répètent l'opération jusqu'à ce qu'ils réussissent. En raison de leur courte durée d'attention, ils répètent ce processus jusqu'à la fin de leur vie.

Le cycle de reproduction unique du Courlis à long bec

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Le courlis à long bec passe des années à chercher son site de nidification, mais après l'avoir trouvé, il ne doit faire que deux choses pour le reste de sa vie : pondre des œufs et manger des vers. Les oiseaux reviennent chaque année au même endroit pour se reproduire, pondent des œufs et se nourrissent de vers jusqu'à leur mort. Mais comme dans la nature, certains courlis à long bec choisissent d'élever leurs petits ailleurs. Certains courlis à long bec ont même choisi d'abandonner les lieux de nidification et de vivre de la terre. Le fait que ces oiseaux n'aient pas de prédateurs naturels en fait un modèle parfait pour étudier le comportement des animaux face à l'incertitude et au changement, explique le Smithsonian.

Dans la partie septentrionale de l'Amérique du Nord, on peut voir le courlis à long bec battre de la queue sur les eaux libres d'avril à juillet. Mais son cycle de reproduction est bien plus long que cela. Son long cycle de reproduction est une adaptation qui lui permet de se reproduire année après année. Ils sont monogames et passent l'hiver ensemble dans de grandes colonies, estimées à environ 1,5 million d'oiseaux. Les courlis à long bec préfèrent nicher dans des zones herbeuses et ont une longue période d'incubation de 14 à 15 jours.

Les œufs du courlis à long bec

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Ces grands oiseaux pondent deux ou trois œufs dans un nid. Les deux caractéristiques les plus distinctives de ces œufs sont qu'ils sont plus gros que la majorité des œufs d'autres oiseaux de rivage et qu'ils contiennent une masse de longues mèches blanches, appelées "poils bouclés", qui courent le long des côtés de l'œuf. Ces poils bouclés n'apparaissent que sur les œufs de courlis à long bec, ce qui les rend facilement identifiables comme des œufs de courlis à long bec. Les œufs sont d'un vert brunâtre avec un aspect rougeâtre et moucheté.

Le régime alimentaire du Courlis à long bec

Le courlis à long bec se nourrit de petites graines, de fruits et de quelques insectes lorsqu'il n'est pas en migration, mais lorsqu'il migre, il doit manger pour survivre. Pendant sa migration, il doit manger presque toutes les deux heures et est capable de consommer 5% de son poids corporel par jour. Le courlis à long bec se déplace à un rythme lent et met souvent plusieurs jours pour atteindre sa destination.

Il s'avère que le Courlis à long bec a un régime alimentaire assez spécifique. Sa nourriture se compose principalement d'insectes. Bien que cela puisse sembler être un régime étrange pour un oiseau, c'est un très bon régime pour le Courlis à long bec. Sa principale source de nutrition provient du fait qu'il se nourrit de petites bestioles et d'escargots. Il consomme des coléoptères, des grillons, des sauterelles, des araignées, des cafards et des termites.

À quel ordre appartient le courlis à long bec ?

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Le courlis à long bec (Numenius americanus) est une espèce endémique de l'Amérique du Nord. Leur long bec leur permet d'atteindre les insectes dans la couche supérieure des herbes et de les manger alors qu'ils sont encore vivants, et leurs pattes incurvées en forme de crochet leur permettent de se percher sur le sol. Les courlis ont le dos et le croupion noirâtres et des plumes blanches sur la tête et le dos. On les voit souvent le long des routes et dans les zones humides, où ils préfèrent les plans d'eau peu profonds.

Espérance de vie des Courlis à long becs

Les populations de courlis à long bec ont considérablement diminué au cours du siècle dernier. Bien que de nombreux courlis à long bec vivent encore dans leur aire de répartition d'origine, seule une fraction d'entre eux survit jusqu'à un âge avancé. Si vous vous êtes déjà demandé combien de temps vit un courlis à long bec, vous avez peut-être trouvé cette information : environ 5 000 ans. C'est exact, mais c'est aussi faux. S'il est vrai que les courlis à long bec vivent en Amérique du Nord depuis environ 5 000 ans, ils ne vivent que 7 mois environ (ils meurent au printemps). Donc, en fait, un courlis à long bec a une espérance de vie d'environ 4 mois. La longévité de ce est similaire à celle de nombreux autres oiseauxCes oiseaux peuvent vivre jusqu'à 20 ans dans la nature, mais ne vivent souvent que 4 à 5 ans en captivité.

Oiseau international en voie de disparition

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Le courlis à long bec est l'un des oiseaux les plus menacés au monde. L'espèce a été décimée au cours des 40 dernières années en raison de la perte d'habitat, de la pollution, des pesticides et de l'introduction de prédateurs. À l'apogée de sa population, il y avait plus de 4 millions d'individus dans la partie la plus septentrionale de l'Amérique du Nord. Mais depuis les années 1970, la population a diminué de plus de 75% en raison de facteurs tels que la chasse, la collecte d'œufs et l'empoisonnement. Pour aider à protéger cette espèce, The Nature Conservancy (TNC) a lancé en 1992 un projet appelé North American Landscape Conservation Cooperative (NALCC), qui impliquait l'achat de terres dans le Midwest et les Rocheuses du Nord.Début novembre 2010, le courlis à long bec était menacé d'extinction. Il n'en reste que 2 000 dans le monde et ce nombre diminue rapidement. Pour éviter que cette espèce ne disparaisse complètement, les biologistes ont lancé un programme visant à encourager les oiseaux à pondre leurs œufs en captivité. Ils ont notamment installé des nids trop petits pour que les oiseaux puissent y pondre leurs œufs. Au bout d'un certain temps, les courlis se sont adaptés et ont commencé à pondre dans les nids. Ils ont donc commencé à construire des nids plus grands, mais les oiseaux n'étaient pas satisfaits. Ils voulaient un nid qui leur convienne parfaitement.

Comment pouvons-nous protéger le courlis à long bec ?

Après la découverte du courlis à long bec, un groupe de bénévoles s'est réuni pour le protéger des braconniers. Ils ont créé une page Facebook et lancé une campagne sur Twitter pour tenter de faire passer le message. Ils ont même imprimé des t-shirts et les ont distribués lors de conférences sur l'ornithologie, où les gens pouvaient acheter un t-shirt et aider à soutenir les efforts de conservation. Mais comme de plus en plus de gens ont vu le courlis à long bec sur les médias sociaux, beaucoup ont commencé à appeler les braconniers par leur nom, au lieu de signaler les incidents de braconnage aux autorités.

Une façon de protéger cet oiseau rare est d'arrêter le surpâturage dans des endroits comme le Midwest, où il est connu pour nicher. Un autre moyen est d'empêcher les oiseaux de devoir voler trop loin vers leurs lieux de reproduction en maintenant les prairies et les forêts proches des zones urbaines. Et enfin, nous devrions envisager de supprimer ou de réduire les effets des pesticides qui pourraient nuire aux œufs et aux poussins des oiseaux.

En conclusion, on estime que seulement 10% des courlis à long bec se reproduisent chaque année. Les 90% restants de la population sont soit des non-reproducteurs, soit des reproducteurs qui ne participent pas à la nidification annuelle. La raison en est que la saison de reproduction ne dure que cinq semaines. Par conséquent, si vous voulez vous assurer que vos œufs éclosent et que vos poussins survivent, il est important que vous commenciez à les ramasser dès qu'ils sont pondus. C'est pourquoi il est essentiel de disposer d'une couveuse de bonne qualité afin de collecter les œufs au moment optimal. Si vous prenez le temps d'étudier le courlis à long bec, vous découvrirez qu'il passe au moins 80% de son temps à se prélasser, à nettoyer ses plumes et à maintenir son plumage en bon état. Le reste du temps, il le passe à chasser ou à chercher de la nourriture. C'est donc un oiseau efficace !

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